Berichten

Rolph Dols: wie is onze nieuwe wethouder eigenlijk?

Afgelopen maandag 6 mei werd hij geïnstalleerd als wethouder en opvolger van Erik; Rolph Dols. Maar wie is hij nu eigenlijk? Wat drijft hem? En hoe is hij in de Tilburgse gemeentepolitiek terechtgekomen? Om hier achter te komen, werd hem het hemd van het lijf gevraagd in een persoonlijk interview.

Als jij jezelf zou moeten omschrijven; wie is Rolph Dols dan?

Ik ben 57 jaar, geboren in Sittard en inmiddels al 26 jaar gelukkig getrouwd met Ineke, waar ik ook twee kinderen Thomas (24) en Noortje (22) mee heb. Alleen al met dit leuke gezin beschouw ik mezelf als een ‘rijk’ man, daar zijn mijn huidige en verleden banen altijd een leuke toevoeging op geweest. Zo ben ik de afgelopen 9 jaar actief geweest als wethouder van Gilze-Rijen. Hiervoor heb ik  7 jaar voor het UWV gewerkt en weer daarvoor werkte ik in de uitzendbranche en stond ik voor de klas op de Rooi Pannen in Tilburg. Vooral het laatste vond ik erg leuk om te doen, omdat ik hier zelf ook op school heb gezeten. Tijdens mijn jeugd kwam ik ook al regelmatig in Tilburg omdat ik hier veel familie had wonen zoals mijn oma op de Korvel. Dan gingen we in de zomer vaak naar de kermis. Dat ik nu wijkwethouder ben van de Korvel én wethouder van de Kermis, had zij erg leuk gevonden.

Hoe en waarom ben je in eerste instantie bij het CDA terecht gekomen? 

Vanuit mijn werk en hobby kwam ik al veel in contact met verschillende gemeenten, tijdens mijn werk bij het UWV maar ook als voorzitter van de voetbalvereniging. Toen ik in 2008 werd ik gebeld met de vraag of ik lid wilde worden van het CDA in Gilze-Rijen, heb ik gelijk ja gezegd. Het is dan misschien niet de meest ‘sexy’ partij, maar de sterke bestuurskrachten en vele standpunten waar ik me in kan vinden waren voor mij de trigger om me bij de partij te voegen. Twee jaar later, in 2010, werd ik weer gebeld, maar dit keer met de vraag om lijsttrekker te worden. Als lijsttrekker kreeg ik de opdracht om het CDA in Gilze-Rijen weer terug in de coalitie te brengen. Op dat moment was het nog niet eens in me opgekomen om wethouder te worden, maar was het plan dat ik fractievoorzitter zou worden. Toen de coalitie gevormd moest worden, mocht het CDA hier deel uit maken, op voorwaarde dat ik wethouder zou worden.

Rond deze zelfde periode kreeg ik ook een goede baan aangeboden bij het UWV in Amsterdam. Zo moest ik in essentie dus kiezen tussen Moskou of Molenschot, en het is Molenschot geworden. Een keuze waar ik nooit spijt van heb gehad, omdat ik op deze manier in mijn directe omgeving iets kan betekenen.

Begin 2019 werd ik voor de derde keer gebeld door het CDA, maar ditmaal uit Tilburg, met de vraag of ik wilde mee doen met de sollicitatieprocedure om wethouder te worden. En hier zit ik dan.

Wat zijn je taken als wethouder van Tilburg op een normale werkdag? 

Is er een normale werkdag? Er zit bijna niet één werkdag tussen die je twee keer gaat meemaken; elke dag doe ik weer iets anders en die afwisseling is wat het zo interessant maakt. Wel beginnen we elke maandag met het portefeuillehoudersoverleg (PHO), dan lopen de ambtenaren in en uit en worden alle belangrijke onderwerpen binnen mijn portefeuille besproken. Vanaf drie uur kun je opgeroepen worden bij de raad, als er onderwerpen onder jouw paraplu geagendeerd staan. om 6 uur is dan het vragenuurtje, waar raadsleden vragen kunnen stellen aan de desbetreffende wethouder. Dinsdagochtend beginnen we altijd met de college-vergadering, waarna ik vaak interne afspraken heb, gevolgd door de fractievergadering, waar ik vooral in het begin veel bij te zijn om goed op de hoogte te zijn van wat er allemaal speelt. De overige drie dagen ben ik vooral buiten het Stadskantoor, omdat dat toch is waar het gebeurt. Zo hebben ik veel inwerkprogramma’s gehad om mijn portefeuille juist in de praktijk te leren kennen. Daarnaast ben je ook veel ’s avonds bezig, door evenementen en samenwerkingen met burgers die overdag gewoon moeten werken. Als ik wil snappen wat ik hier intern doe, moet ik eerst buiten dat gevoel krijgen.

Wat vind je het leukst aan je wethouderschap?

Het besef dat je met een kleine inspanning veel voor iemand kan betekenen, is wat ik het mooiste vind aan deze baan. Ik wil niet in mijn torentje opgesloten zitten, afgeschermd van de wereld, maar de mensen uit de stad echt zien. Die benaderbaarheid en bezig zijn met de individu vind ik het belangrijkst. Als ik dat niet meer leuk vind, moet ik stoppen met dit vak.

Wat is de overweging geweest om de overstap te maken van Gilze Rijen naar Tilburg?

Vanuit een gemeente als Gilze-Rijen naar Tilburg is niet niks natuurlijk. Zij hebben mij hier 9 jaar van een afstand zien besturen en dat ze me dan overwegen voor deze positie, was voor mij een grote eer en compliment. Dit vragen natuurlijk niet als ze niks in mij zien. Ten tweede was ik ervan overtuigd dat ik iets kan toevoegen in deze functie, en dat mijn karakter goed past bij een stad als Tilburg; niet zeuren maar gewoon doen. Als laatste leek het me simpelweg een hele leuke, afwisselende functie en was ik erg blij dat ik de kans kreeg om deze stap te maken. De procedure verliep ook heel transparant en eerlijk, wat als sollicitant heel fijn was.

Qua portefeuille, hoe ging die overstap?

In Gilze-Rijen had ik de laatste periode een veel hardere, zakelijkere portefeuille. De acht jaar hiervoor viel mijn portefeuille wel meer op het sociale domein, waar mijn huidige portefeuille met onder andere sport, zorg en welzijn, en evenementen meer op aansluit. Het mooie aan deze portefeuille is dat je echt in de haarvaten van de Tilburgse samenleving zit. Toch moest ik me ook wel veel in lezen om alle systemen en wisselwerkingen in zo’n andere gemeente te leren kennen. Hoe meer ik het domein leerde kennen, hoe enthousiaster ik werd, omdat ik denk dat ik met deze portefeuille echt een verschil kan maken in het dagelijkse reilen en zeilen van de stad.

Vind je dat er een verschil zit tussen het CDA in Gilze-Rijen en Tilburg? 

Natuurlijk zijn er altijd kleine verschillen, ook omdat het simpelweg twee verschillende gemeentes zijn. In Tilburg is binnen de partij de afgelopen periode een grote hervorming geweest, met Ineke Couwenberg als nieuwe fractievoorzitter, Ton Gimbrère als nieuw raadslid en ik als nieuwe wethouder, waar de partij in Gilze-Rijen minder veranderingen kende. Qua cultuur, standpunten en sfeer binnen de partij zie ik vooral overeenkomsten. Zo voelde het welkom door beide partijen, in Gilze-Rijen 9 jaar geleden en in Tilburg slechts 3 maanden geleden, als een warm bad.

Is wethouder van Tilburg je droombaan?

Ik zou het geen droombaan kunnen noemen, omdat ik me nooit te veel wil bezighouden met mijn toekomstige carrièrepad. Ik focus me liever op mijn huidige baan en of ik daar nog op mijn plek zit. Wel kan ik zeggen dat wethouder van Tilburg voor nu de perfecte baan is, omdat alle puzzelstukjes hier samenvallen. Zo moet ik het leuk vinden, er iets kunnen toevoegen, en het zelf interessant vinden en er wat van kunnen leren, iets wat bij deze baan alle drie samenkomt. Wel heb ik aangegeven, toen ik als derde keer lijsttrekker werd in Gilze-Rijen, dat ik de vrijheid wilde hebben om te kunnen reageren als er iets moois voorbij komt. Op dat lijstje van ‘moois’ stonden drie dingen, waaronder wethouder zijn van een grote stad.

Wat zijn je doelen als wethouder van de gemeente Tilburg?

Mijn persoonlijke doel is om ertoe te doen voor de inwoners en echt iets te kunnen betekenen. Ik hoop dat over drie jaar, aan het einde van deze termijn, mensen het gevoel hebben dat wethouder Dols hen echt iets heeft gebracht. De reacties die ik kreeg toen ik aankondigde weg te gaan als wethouder in Gilze-Rijen waren voor mij heel waardevol. Ik hoop dat ook als wethouder in Tilburg te kunnen bereiken, natuurlijk in combinatie met inhoudelijk dingen voor de stad doen. Ja, dan zijn mijn doelen behaald.

Een nieuwe wethouder vinden? Zo gaat dat!

Dit voorjaar werd Erik de Ridder watergraaf van Waterschap De Dommel. Dat betekende dat het CDA in Tilburg op zoek moest naar een nieuwe wethouder. Heel bewust is de keuze gemaakt daarbij een externe adviseur/begeleider met gezag te vragen in de persoon van Cor Lamers, burgemeester van Schiedam. Begin mei kon een opvolger gepresenteerd worden: Rolph Dols, een bestuurder die exact past in het profiel dat het CDA Tilburg wenste.

Tilburgs raadslid Marti de Brouwer heeft het proces van begin tot eind gecoördineerd. ‘Bij een tussentijdse wethoudersvacature kan de verleiding groot zijn vooral in te zetten op snelheid. De trein is immers al rijdende en je wilt niet dat er lang onzekerheid is over wie namens het CDA het wethoudersstokje overneemt. Natuurlijk moet je ook vaart maken, maar dat mag niet het belangrijkste uitgangspunt zijn. Veel beter is het om helemaal aan het begin alvast het complete tijdpad in te vullen en met elkaar een goede procedure in gang te zetten. Met Marc Haverkamp van het CDA-partijbureau heb ik toen gesproken over de mogelijkheid de selectiecommissie door een externe voorzitter te laten voorzitten, door iemand met gezag en iemand die echt weet wat het wethouderschap inhoudt. Natuurlijk kun je dit ook intern oplossen, maar iemand ‘van buiten’ kan je behoeden voor blinde vlekken en heeft evident geen eigen belangen. Tegen collega’s in het land die in een soortgelijke situatie terechtkomen zou ik daarom
willen zeggen: Schroom dus niet om hulp te vragen, maar maak gebruik van de luxe dat we een grote, landelijke partij zijn. Dankzij de bemiddeling van Marc Haverkamp kwamen we in contact met Cor Lamers, CDA-burgemeester in Schiedam, die bereid was de rol van onafhankelijk voorzitter van de selectiecommissie op zich te nemen.’ Dat bleek een gouden greep.

Burgemeester Cor Lamers beaamt het belang van een goede en zorgvuldige procedure. Lamers: ‘Als je geconfronteerd wordt met een tussentijdse wethoudersvacature is het heel belangrijk dat je begint met heel goed na te denken over alle stappen die gezet gaan worden. Start met het opstellen van een goede profielschets, zodat je als selectiecommissie een deugdelijke, beargumenteerde keuze kunt maken. Dat is belangrijk voor de communicatie met en over de nieuwe wethouder, maar ook richting de mensen die afvallen tijdens het proces. Het is cruciaal dat je je keuzes kunt motiveren op basis van weloverwogen vooraf geformuleerde criteria.’ Dankzij Lamers werd aan het profiel bijvoorbeeld toegevoegd dat de nieuwe wethouder ook uitstekend moet kunnen participeren in belangrijke provinciale en landelijke netwerken, waaronder ook CDA-netwerken. ‘Tilburg is de zevende stad van Nederland en kan dus echt gewicht in de schaal leggen.’ Lamers vervolgt: ‘Vaak zal bij de zoektocht naar een nieuwe wethouder veel in de eigen kring gekeken worden. Op zich is dat natuurlijk niet onlogisch en is het ook belangrijk dat ‘eigen’ talent zich door kan ontwikkelen. Niets ten nadele dus van deze groep, maar ik raad aan er wel voor te zorgen dat je de procedure zo opzet dat je ook andere potentiële kandidaten verleidt te solliciteren. Bedenk dat ook een wethouder van buiten prima kan passen bij het profiel.’

Samenstelling selectiecommissie

De Brouwer: ‘We hebben de selectiecommissie bewust breed samengesteld, met naast Cor Lamers als voorzitter vertegenwoordigers van zowel de fractie als het bestuur. We hebben gezamenlijk een profiel opgesteld en ook gezamenlijk van tevoren bedacht welke vragen we aan de kandidaten wilden stellen.’ Lamers benadrukt dat het belangrijk is dat alle kandidaten dezelfde vragen krijgen. Lamers: ‘Vul dus niet van tevoren al te veel in, geef echt elke kandidaat de gelegenheid zich op alle belangrijke punten te profileren.’

Uitkomst

Aan het eind van de procedure bleek Rolph Dols, ten tijde van zijn sollicitatie nog wethouder van buurgemeente Gilze en Rijen, unaniem door de commissie de meest geschikte kandidaat te zijn. De Brouwer: ‘Doordat we van tevoren over alle stappen goed hadden nagedacht, is de fase van de bekendmaking prima verlopen. Ook daar hadden we van tevoren al goed over nagedacht: op welk moment maak je de uitkomst bekend.’ Inmiddels is Rolph Dols geïnstalleerd als nieuwe wethouder en heeft hij afscheid genomen in GilzeRijen. ‘Ik spring vol op een rijdende trein, maar neem wel mijn eigen bagage mee.’ Dols wil benaderbaar zijn voor de Tilburgers en zichtbaar zijn, precies wat
het CDA Tilburg een cruciale attitude vindt van een wethouder. Ondanks de veelheid aan onderwerpen die Dols zich razendsnel eigen moet maken – ‘ik ben vooral heel veel bezig met het goed doen van mijn huiswerk’ – lukt het om de drempel voor ‘gewone Tilburgers’ laag te houden. Dols: ‘Een wethouder moet snel kunnen communiceren. Ik probeer in elk geval altijd snel een procesantwoord te geven op een inhoudelijke vraag. Of die nu per mail of tweet
binnenkomt of van iemand op straat. Ik realiseer me dat ik daardoor veel van mijzelf vraag en van mijn omgeving. Maar dit is voor mij de manier waarop ik het moet doen. Als ik er ben, wil ik er echt zijn.’

Wil je meer weten over onze nieuwe wethouder? Binnenkort verschijnt er een interview met hem op de website, dus hou het in de gaten!