Een nieuwe wethouder vinden? Zo gaat dat!

Dit voorjaar werd Erik de Ridder watergraaf van Waterschap De Dommel. Dat betekende dat het CDA in Tilburg op zoek moest naar een nieuwe wethouder. Heel bewust is de keuze gemaakt daarbij een externe adviseur/begeleider met gezag te vragen in de persoon van Cor Lamers, burgemeester van Schiedam. Begin mei kon een opvolger gepresenteerd worden: Rolph Dols, een bestuurder die exact past in het profiel dat het CDA Tilburg wenste.

Tilburgs raadslid Marti de Brouwer heeft het proces van begin tot eind gecoördineerd. ‘Bij een tussentijdse wethoudersvacature kan de verleiding groot zijn vooral in te zetten op snelheid. De trein is immers al rijdende en je wilt niet dat er lang onzekerheid is over wie namens het CDA het wethoudersstokje overneemt. Natuurlijk moet je ook vaart maken, maar dat mag niet het belangrijkste uitgangspunt zijn. Veel beter is het om helemaal aan het begin alvast het complete tijdpad in te vullen en met elkaar een goede procedure in gang te zetten. Met Marc Haverkamp van het CDA-partijbureau heb ik toen gesproken over de mogelijkheid de selectiecommissie door een externe voorzitter te laten voorzitten, door iemand met gezag en iemand die echt weet wat het wethouderschap inhoudt. Natuurlijk kun je dit ook intern oplossen, maar iemand ‘van buiten’ kan je behoeden voor blinde vlekken en heeft evident geen eigen belangen. Tegen collega’s in het land die in een soortgelijke situatie terechtkomen zou ik daarom
willen zeggen: Schroom dus niet om hulp te vragen, maar maak gebruik van de luxe dat we een grote, landelijke partij zijn. Dankzij de bemiddeling van Marc Haverkamp kwamen we in contact met Cor Lamers, CDA-burgemeester in Schiedam, die bereid was de rol van onafhankelijk voorzitter van de selectiecommissie op zich te nemen.’ Dat bleek een gouden greep.

Burgemeester Cor Lamers beaamt het belang van een goede en zorgvuldige procedure. Lamers: ‘Als je geconfronteerd wordt met een tussentijdse wethoudersvacature is het heel belangrijk dat je begint met heel goed na te denken over alle stappen die gezet gaan worden. Start met het opstellen van een goede profielschets, zodat je als selectiecommissie een deugdelijke, beargumenteerde keuze kunt maken. Dat is belangrijk voor de communicatie met en over de nieuwe wethouder, maar ook richting de mensen die afvallen tijdens het proces. Het is cruciaal dat je je keuzes kunt motiveren op basis van weloverwogen vooraf geformuleerde criteria.’ Dankzij Lamers werd aan het profiel bijvoorbeeld toegevoegd dat de nieuwe wethouder ook uitstekend moet kunnen participeren in belangrijke provinciale en landelijke netwerken, waaronder ook CDA-netwerken. ‘Tilburg is de zevende stad van Nederland en kan dus echt gewicht in de schaal leggen.’ Lamers vervolgt: ‘Vaak zal bij de zoektocht naar een nieuwe wethouder veel in de eigen kring gekeken worden. Op zich is dat natuurlijk niet onlogisch en is het ook belangrijk dat ‘eigen’ talent zich door kan ontwikkelen. Niets ten nadele dus van deze groep, maar ik raad aan er wel voor te zorgen dat je de procedure zo opzet dat je ook andere potentiële kandidaten verleidt te solliciteren. Bedenk dat ook een wethouder van buiten prima kan passen bij het profiel.’

Samenstelling selectiecommissie

De Brouwer: ‘We hebben de selectiecommissie bewust breed samengesteld, met naast Cor Lamers als voorzitter vertegenwoordigers van zowel de fractie als het bestuur. We hebben gezamenlijk een profiel opgesteld en ook gezamenlijk van tevoren bedacht welke vragen we aan de kandidaten wilden stellen.’ Lamers benadrukt dat het belangrijk is dat alle kandidaten dezelfde vragen krijgen. Lamers: ‘Vul dus niet van tevoren al te veel in, geef echt elke kandidaat de gelegenheid zich op alle belangrijke punten te profileren.’

Uitkomst

Aan het eind van de procedure bleek Rolph Dols, ten tijde van zijn sollicitatie nog wethouder van buurgemeente Gilze en Rijen, unaniem door de commissie de meest geschikte kandidaat te zijn. De Brouwer: ‘Doordat we van tevoren over alle stappen goed hadden nagedacht, is de fase van de bekendmaking prima verlopen. Ook daar hadden we van tevoren al goed over nagedacht: op welk moment maak je de uitkomst bekend.’ Inmiddels is Rolph Dols geïnstalleerd als nieuwe wethouder en heeft hij afscheid genomen in GilzeRijen. ‘Ik spring vol op een rijdende trein, maar neem wel mijn eigen bagage mee.’ Dols wil benaderbaar zijn voor de Tilburgers en zichtbaar zijn, precies wat
het CDA Tilburg een cruciale attitude vindt van een wethouder. Ondanks de veelheid aan onderwerpen die Dols zich razendsnel eigen moet maken – ‘ik ben vooral heel veel bezig met het goed doen van mijn huiswerk’ – lukt het om de drempel voor ‘gewone Tilburgers’ laag te houden. Dols: ‘Een wethouder moet snel kunnen communiceren. Ik probeer in elk geval altijd snel een procesantwoord te geven op een inhoudelijke vraag. Of die nu per mail of tweet
binnenkomt of van iemand op straat. Ik realiseer me dat ik daardoor veel van mijzelf vraag en van mijn omgeving. Maar dit is voor mij de manier waarop ik het moet doen. Als ik er ben, wil ik er echt zijn.’

Wil je meer weten over onze nieuwe wethouder? Binnenkort verschijnt er een interview met hem op de website, dus hou het in de gaten!

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *